Nieuws | 9 oktober 2020

Onderzoek naar hersenschade door het coronavirus

Het Maastricht UMC+ en de Universiteit Maastricht doen samen met Amsterdam UMC onderzoek naar het ontstaan van hersenschade veroorzaakt door het coronavirus. In het onderzoek worden patiënten uit de eerste coronagolf voor langere periode gevolgd en onderzocht op mogelijke hersenschade. De resultaten uit het onderzoek worden ingezet om de juiste behandelingen te geven aan toekomstige coronapatiënten. De Hersenstichting heeft met een crowdfundactie ruim 325.000 euro opgehaald, waardoor het onderzoek nu van start kan.

Het coronavirus kan tijdens én na de infectie op verschillende manieren schade aan de hersenen toebrengen. Schade waar patiënten direct en op langere termijn de gevolgen van gaan ondervinden als ze niet de juiste zorg krijgen. Dat kan leiden tot blijvende cognitieve klachten, zoals verminderde aandacht en concentratie, problemen met herinneren en met plannen. Dit heeft de nodige impact op het dagelijks leven van mensen. Hoe vaak dit echter voorkomt, waarom en hoe dit precies in de hersenen werkt, is helaas nog onbekend.

MRI-scans en cognitieve testen
iStockiStockCoronapatiënten die het virus begin dit jaar hebben gehad en daarvoor opgenomen zijn geweest in het ziekenhuis, worden in het onderzoek meegenomen. Het gaat dan om patiënten die zijn opgenomen in het Maastricht UMC+, Zuyderland, Amsterdam UMC, OLVG, UMC Utrecht en het Diaconessenhuis. De patiënten worden onderzocht op de cognitieve gevolgen van het virus. Enkele maanden na ontslag uit het ziekenhuis, worden er cognitieve testen afgenomen en een MRI-scan van de hersenen gemaakt om de mogelijke hersenschade te zien. Ook vullen patiënten en hun naasten vragenlijsten om te bepalen hoe zij zich voelen.

Betere behandeling
Onderzoekers prof. Caroline van Heugten, verbonden aan het Maastricht UMC+/Universiteit Maastricht en dr. Janneke Horn, verbonden aan Amsterdam UMC, zullen het onderzoek leiden. Uit eerder Amsterdams onderzoek is gebleken dat hersenschade kan optreden na een infectie met het coronavirus. Dat onderzoek werd uitgevoerd bij patiënten die overleden waren. "Daarom is het juist nu zo belangrijk om ook de mogelijke hersenschade te onderzoeken bij coronapatiënten die het virus hebben overleefd", zegt Van Heugten. "Als we weten wie welke klachten krijgt en waarom, kunnen we hersenschade bij coronapatiënten beter behandelen, beperken of zelfs voorkomen. Daarom moet er nu onderzoek naar gedaan worden, zodat nieuwe patiënten de juiste behandeling kunnen krijgen."

Crowdfunding
Het onderzoek kan van start, maar het is nog wel mogelijk om te doneren aan de Hersenstichting tot maandag 19 oktober. De extra donaties die binnenkomen worden gebruikt voor analyse naar de gegeven zorg in de eerste coronagolf. Door deze informatie te analyseren, kunnen betere behandeltrajecten worden opgezet en mogelijke hersenschade worden voorkomen.

Bron: Hersenstichting