Nieuws | 18 februari 2019

Ontwikkeling test om alcoholgebruik te meten in haar en nagels

150.000 euro subsidie van Maag Lever Darm Stichting

Is alcoholgebruik betrouwbaar te meten in hoofdhaar, vingernagels en urine? Dat is de centrale vraag waarop MDL-arts dr. Jef Verbeek van het Maastricht UMC+ een antwoord op hoopt te vinden. Hij krijgt, als hoofdonderzoeker, daarvoor 150.000 euro subsidie van de Maag Lever Darm Stichting. Met behulp van een betrouwbare meting wil hij onder meer diagnose en behandeling van patiënten met levercirrose verbeteren.

Jef Verbeek (rechts) met zijn collega Steven Olde DaminkJef Verbeek (rechts) met zijn collega Steven Olde DaminkLevercirrose is een aandoening, waarbij gezond weefsel wordt aangetast en vervangen door littekenweefsel. De lever functioneert daardoor steeds minder goed. De oorzaken kunnen divers zijn, waarvan overmatig alcoholgebruik er één is. Voor diagnose en behandeling is het van belang om de oorzaak van levercirrose te kennen. Met de subsidie van de Maag Lever Darm Stichting wil dr. Verbeek tevens bereiken dat patiënten in de toekomst niet meer onterecht beschuldigd worden van alcoholgebruik. Dit is onder meer belangrijk bij het beoordelen of een patiënt in aanmerking komt voor een levertransplantatie. Verder kunnen patiënten met verborgen alcoholgebruik gepaste hulp aangeboden krijgen, indien er een betrouwbare test beschikbaar is waarmee kan worden bepaald of er sprake is van langdurig alcoholgebruik.

Afbraakstof
Alcoholgebruik kan worden gemeten in bloed en adem, maar is daar slechts enkele uren meetbaar. Ethylglucuronide (EtG) daarentegen is een afbraakstof van alcohol die zich over een langere periode ophoopt in haar, vingernagels en urine. Verbeek gaat onderzoeken of de hoeveelheid EtG in haar, vingernagels en urine betrouwbaar laat zien of iemand in de vorige dagen en maanden alcohol gebruikt heeft. Hoofdhaar groeit bijvoorbeeld ongeveer één centimeter per maand. Door de concentratie van EtG te meten in hoofdhaar, wordt er als het ware een alcoholtijdslijn gecreëerd. Zo kan bepaald worden of iemand over een langere periode al dan niet alcohol heeft gebruikt.

Het onderzoek zal naast de afdelingen MDL en Heelkunde van het Maastricht UMC+ worden uitgevoerd door onderzoeksinstituut M4I van de Universiteit Maastricht en het Universitair Ziekenhuis Leuven en de Universiteit Antwerpen.