Publicatie | 12 juni 2018

Prof. dr. Rudy Nuijts (oogarts)

Rudy NuijtsMet vele duizenden ingrepen per jaar lijkt de staaroperatie misschien wel lopendebandwerk te zijn geworden. Niets is echter minder waar. Er wordt op tal van manieren gewerkt aan nieuwe innovaties om de chirurgie voor deze oogaandoening nauwkeuriger te maken, bijwerkingen te verminderen en nieuwe lenzen te ontwikkelen voor een zo optimaal mogelijk resultaat.

Hoewel je met een gezonde leefstijl het krijgen van staar kunt uitstellen, zit er momenteel weinig anders op dan een operatie als het eenmaal zo ver is. Dit is een procedure waarbij de vertroebelde ooglens wordt vervangen door een kunststof exemplaar. Daarvoor maakt de chirurg met de hand een sneetje in het hoornvlies van het oog, zodat de lens kan worden vervangen. In Maastricht maken we, met name bij complexere gevallen, ook gebruik van een robotgestuurde laser. Een zeer nauwkeurige techniek, waarbij een perfect ronde opening kan worden gemaakt voor een veel preciezere plaatsing van de kunstlens. Resultaten en ervaringen die we opdoen gebruiken we voor wetenschappelijk onderzoek om de techniek weer verder te verbeteren. Zo bieden we onze patiënten academisch verantwoorde zorg en werken tegelijkertijd aan innovatie.

"We bieden academisch verantwoorde zorg en werken tegelijkertijd aan innovatie"

Ook de kunstlens zelf is aan vernieuwingen onderhevig. Waar je vroeger eigenlijk nauwelijks keuze had, hebben we nu de beschikking over vele typen kunstlenzen. Denk bijvoorbeeld aan een multifocale lens, waardoor de patiënt geen leesbril meer nodig heeft. We delen onze ervaringen met fabrikanten en werken samen aan nog betere en effectievere oplossingen. Met andere partners werken we weer aan het verminderen van bijwerkingen door efficiënter gebruik van geneesmiddelen. We doen onderzoek naar minuscule 'medicijn-containers' die plaatselijk in het oog medicatie afgeven. Nog een stapje verder kunnen we gaan in de regeneratieve geneeskunde. Ontwikkelingen die we op de voet volgen. Stamcellen die kunnen uitgroeien tot heldere lenscellen en vertroebelde cellen vervangen bijvoorbeeld, zouden een uitkomst kunnen gaan bieden. Of we in de toekomst de staaroperatie kunnen vervangen door dergelijke technieken is echter nog maar zeer de vraag. Wat wel vaststaat is dat we door het genereren en delen van onze kennis nooit stil zullen staan, zodat de patiënt de best mogelijke zorg krijgt.